Le Château des Granges

jeudi 5 février 2015
par  Claude Moinet




C’est à partir du XVème siècle que les premières familles seigneuriales viennent s’installer aux Granges de Virson. A l’emplacement de la demeure actuelle il y aurait eu vers l’an 1400 une maison fortifiée. En 1456, la seigneurie des Granges appartenait à Serrette le jeune de Marchèze et à Guillaume Nephrouet.Il y eut ensuite sept familles qui en furent propriétaires jusqu’à la fin du XVII ème siècle.

Le château des Granges fut construit entre 1710 et 1714 par Paul Depont « le jeune » (1661-1744) qui était directeur de la chambre de commerce de La Rochelle. Son père était Paul Depont 1629-1702 qui fut un contemporain de Louis XIV(1638-1715).

Paul Depont qui a bâti sa fortune sur le négoce et l’armement de navires à la Rochelle aurait procédé au premier achat de la seigneurie des Granges en 1687. De nombreux achats de métairies ,de marais salants ont été faits par Paul Depont « le jeune » de 1707 à 1735.

La famille Depont en sera propriétaire jusqu’à la révolution de 1789. Le château a ensuite été acheté par la famille Méchain de Saint Pompain.Par mariage avec Marthe Maichin Charles Lelouis en devint propriétaire.Mr Charles Lelouis fut maire de Virson durant 10 ans de 1820 à1830.Son fils Charles Lelouis né en 1810 fut aussi maire de Virson durant 26 ans de 1852 à 1880 (26 ans car de 1874 à 1876 le maire fut Isidore Tourneur).

Gaston Mantrant mariée à Louise Lelouis (fille de Charles Lelouis fils) fut aussi maire de Virson de 1884 à 1912 soit 28 ans. De 1880 à 1884, Isidore Tourneur qui avait déjà été maire pendant deux ans entre 1874 et 1876 redevint maire pendant quatre ans.
Les Lelouis père et fils ont administré la commune de Virson pendant 36 ans. Gaston Mantrant le gendre de Charles Lelouis ayant été maire durant 28 ans,la commune de Virson a été administrée durant 64 ans par la famille Lelouis et le gendre Gaston Mantrant.

L’architecture du château est d’une grande pureté. Sur les cartes postales de 1920 on peut voir le grand portail en fer forgé du XVIIIème de la cour d’honneur. Côté est la porte d’entrée est surmontée d’un fronton triangulaire et l’escalier est à degrés pentagonaux.
Sous la toiture à double pente, couverte de tuiles, court un motif sculpté.
La façade ouest présente la même disposition et on retrouve le même décor en frise sous la toiture. Côté ouest la porte qui donne accès au jardin est surmontée d’un fronton semi-circulaire qui ouvre sur un perron muni d’un garde-corps en fer forgé.
Les pavillons sont couverts d’ardoise.
Cet ensemble architectural que trois générations de la même famille se sont plu à embellir offre un attrait considérable qui en fait une des plus belles demeures de l’arrière-pays aunisien.

La chapelle située dans la cour possède une façade monumentale à doubles pilastres doriques supportant un fronton triangulaire en forte saillie. Elle fut édifiée en 1748.

La grande pièce d’eau qui comporte une île et une petite cascade sont les témoins des magnificences aquatiques qui faisaient la splendeur des Granges de Virson au XVIIIème siècle. Des bâtiments d’exploitation ont été ajoutés au XIXème siècle de chaque côté de la cour d’honneur, donnant une note rustique à cet ensemble classique.


Bibliographie :
1. A.-L. Burgaud - Monographie de la commune de Forges 1920
2. Lucien Gigon - Commune de Virson- Don du cahier de LG à Pierre Moinet 28 Juin 1967
3. Serge Marchand - Brochure Rando lac 1er juillet 2006.
4. « Virson d’hier à aujourd’hui - Histoire d’une commune rurale en Aunis ». Edition du 15 mai 2009 - ACTIADE Fontcouverte 17, pages 81 à 84 & pages 114 à 133.
5. Yves Bouyer - Histoire Locale - Chronologie des maires de Virson - page ajoutée au cahier de Lucien Gigon
6. Elodie Bonnet - L’action en retrait féodal du sieur Depont - http://milleansabouhet.pagesperso-orange.fr/index.htm
7. AHGPA-Association D’ Histoire Et De Geographie En Pays Aunisien - Site de l’Ahgpa-Brochure-Familles d’Aunis - La famille Depont des Granges de Virson- http://www.aunis-ahgpa.fr/ahgpa_2d_expositions.html
8. André Bourgoin : L’embuscade du château des Granges (8 février 1945) Écrits d’Ouest - 2004 - n°12
http://ecritsdouest.blogspot.fr/
9. Famille Briaud - Jacques Briaud Généalogie des Depont - 2011-10 - Cartes postales Château des Granges Virson-1910 1920


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